El embrujo de Beijing

Supongo que mucho se habrá escrito ya sobre Beijing en los numerosos blogs que hay sobre China en la red, pero para mí, como buen cronista, resultaría casi un pecado no incluir esta visita en mi blog. Es más, de esta visita hay material para varias entradas.

Llegué a la capital de China, una de las ciudades más pobladas del mundo con más de 20 millones de habitantes, a primera hora de la mañana después de un viaje de unas 12 horas en otro tren “hard sleeper”, como de los que hablé en la entrada anterior (https://califatodexian.wordpress.com/2015/08/16/viajando-por-china-como-sobrevivir-a-24-horas-en-tren/). Esta vez el viaje fue solo por la noche, así que no el vagón no tuvo mucho ajetreo.

Beijing está muy poblada, cuenta con un área metropolitana enorme… Pero resulta facilísimo viajar en metro (me recordó al metro de Madrid). Así, en la misma estación a la que llegué, la estación oeste, había una parada de metro por la que pasaban dos líneas, y en solo un par de transbordos llegué a una parada bastante cercana al hostal. Ese día, aprovechando que llegué temprano, el plan era hacer una visita intensa, empezando por los alrededores de la plaza de Tiananmén, concretamente en la calle peatonal de Qianmen. Resulta una delicia pasear por una calle peatonal en pleno centro de Beijing, por lo que la impresión desde el punto de vista turístico fue inmejorable, y a esto acompañaba también que conté durante los 5 días que estuve con un cielo completamente azul, algo insólito en una de las ciudades por lo general más contaminadas del mundo.

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Esto es un Starbucks, pero en esta calle todo negocio respeta la arquitectura tradicional.
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Esta es una de las tiendas de té más famosa de Beijing, y de China en general podría decir. Aquí me pedí un riquísimo helado de té verde.
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Vista general de la calle.

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A continuación me dirigé hacia Tiananmén, una de las plazas más famosas del mundo, y más extensas, con 800 metros de norte a sur y 500 de oeste a este. También es una de las plazas más militarizadas, politizadas y controladas del mundo; de esto te das cuenta cuando quieres entrar en una plaza que se presupone pública (control de seguridad y presencia de policía y militares cada cuanto).

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De camino a la plaza ya ibas notando la seguridad que rodea al lugar.

Una vez dentro hay espacio de sobra para caminar y percibir la Historia que te transmite la plaza: el monumento a los héroes del pueblo, el mausoleo de Mao Zedong… Todo acompañado por la mismísima imagen de Mao presidiendo el lugar.

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Esta foto la he subido para que se aprecia bien la extensión de la plaza.
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Me parecieron muy cuquis esos miniparaguas adheridos a la cabeza. Por cierto, de fondo el monumento a los héroes del pueblo.
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Escultura compuesta de campesinos, soldados, obreros y estudiantes, que te da la bienvenida al lugar donde está embalsamado el cuerpo de Mao Zedong.
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Al fondo la mítica foto de Mao.

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La siguiente parada era la Ciudad Prohibida, un complejo enorme de unos 1000 edificios y 700000 metros cuadrados, que fue en su día palacio imperial y hogar de los diversos emperadores de China. Construida a principios del siglo XV, lleva siendo Patrimonio de la Humanidad desde 1987. Cuando intento escribir y dar datos históricos sobre este lugar creo que me quedo bastante corto, así que dejaré que las imágenes hablen por sí solas y para el que quiera conocer más ahí tiene Google, porque si me quisiera poner demasiado “histórico” debería escribir varias entradas solo de este lugar:

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Uno de los lugares más fotografiados, el sillón imperial.
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Había multitud de pequeños espacios como este por los que perderse, el lugar es enorme.
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Lo peor era ir esquivando los paraguas , nadie quería ponerse moreno.

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Hay que tener en cuenta que esta fue mi primera toma de contacto con Beijing, algo que en cierta medida marca tu visita, sobre todo cuando piensas en toda la Historia que rodea a estos lugares. Abrumado por lo que acababa de ver me dirigí hacia la Colina del Carbón, antiguo jardín imperial, lugar desde donde se puede disfrutar de esta vista de la Ciudad Prohibida:

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Vista desde la salida de la Ciudad Prohibida (puerta norte).
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Por la tarde se nubló un poco, lo que me quitó un poco de “calidad fotográfica”.

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Justo al lado de este lugar está el Parque Beihai, otro jardín imperial, que pese a existir desde el siglo X lleva abierto al público como parque “solo” desde principios del siglo XX. Aquí debo comentar que experimenté una sensación de relax, de reposo y de conexión con el lugar que no puedo explicar con palabras. Hubo un momento en el que empecé a hacer balance de lo que llevaba visitado cuando empezó a sonar la BSO de Amelie en mitad del parque de mano de un artista callejero y desconecté por completo. Ahí me di cuenta de la vida que tenía esta ciudad, parecía que no paraba de moverse ni un solo momento y a cada rincón tenía algo digno de ser fotografiado o simplemente contemplado, por algo es la capital de un país como China.

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La Pagoda Blanca. Según he leído dentro hay reliquias budistas, como huesos de antiguos monjes.

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La noche llegaba y decidí continuar la visita en la calle Wangfujin. Esta calle vendría a ser algo así como la Gran Vía, Callao y toda esa zona en Madrid, es el lugar donde encontrar las tiendas más exclusivas, los centros comerciales más grandes… Y una zona en la que disfrutar de un buen ambiente por la noche. Lo que más me gustó de esta calle es una callejuela que me recordó al barrio musulmán de Xi’an, repleta de puestos de comida de todo tipo y donde los protagonistas eran sin duda los pinchitos de escorpiones.

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Saben a pescaíto frito.
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La avenida principal, la calle Wangfujin.
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Puestos a encontrar había hasta estrellas de mar.

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Así cerraba el primer día de visita, inigualable en intensidad y difícil de superar en belleza, aunque no iba a tardar en darme cuenta de lo equivocado que estaba; todavía quedaban la Gran Muralla, el Palacio de Verano… Entre otros lugares.

Siento que me he quedado corto, pero es que Beijing merece un blog aparte, como para tratar de describirla en unas pocas entradas.

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“Nada sienta mejor al cuerpo que el crecimiento del espíritu”.

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